Anton Karlsson: ”Att bara komma hit säger inte så mycket”

Fyra år i rad har han bytt till en högre och tuffare tour. Anton Karlsson spelar nu sin fjärde tävling på ET. Rookien siktar mot topp-50 i världen. Lär känna talangen lite närmare.

Anton Karlsson: ”Att bara komma hit säger inte så mycket”
Bara för att han kvalat in på European Tour är Anton Karlsson inte nöjd. //Foto: Getty Images

Efter att ha missat kvalgränsen i sina två första starter slutade Anton Karlsson på en fin delad 13:e plats i Abu Dhabi i slutet på januari. Nu är det dags för den svenske rookien att göra sin nästa start då touren återvänder till Sydafrika.
Men vem är den här 23-åringen, egentligen? Svenskgolf.se snackade med ET-rookien som siktar på att bli topp-50 i världen. Han är just nu mer än 400 platser ifrån, men bra mycket närmare än när han slog sina första slag på Vassunda GK:s range, mellan Knivsta och Sigtuna i Uppland.

Anton Karlsson började spela golf i sjuårsåldern när hans pappa tog med honom till rangen, och 23-åringen har fått berättat för sig att han var bra från början.
Några år senare tillbringades hela somrarna på banan tillsammans med kompisarna.
– Jag tänkte inte på att jag var bättre än någon annan utan jag var ute på banan för att det var roligt. Det var många i min ålder som spelade ute på Vassunda, så det var alltid kul att spela. Men jag vann en del klubbtävlingar och kände att jag kanske hade något.

Men det var ingen självklarhet att golfen var sporten han skulle satsa på. Fram till 15 års ålder spelade han både fotboll, handboll och innebandy. Sedan var det dags att söka in till ett gymnasium.
Golflinjen på Celsiusskolan i Uppsala lockade och det första steget mot en något seriösare golfsatsning togs.
– Jag hade 3,5 i handicap när jag började där. Fram till dess hade jag ett lika stort intresse för de andra idrotterna jag höll på med.

Vilka var dina styrkor som ung?
– Jag har alltid haft ett bra bollsinne, vad jag än provat. Som ung slog jag väldigt rakt också – som väl brukar framhävas som en styrka. Det är något man måste lära sig om man spelar på Vassunda, säger Karlsson. 

Anton Karlsson har alltid haft ett bra bollsinne och var en skicklig golfare i ung ålder. //Foto: Getty Images

På gymnasiet tog Knivstasonen stora kliv och blev en betydligt skickligare golfare. Enligt honom själv gjorde han stora framsteg varje år och det har bara fortsatt sedan dess. Att han blev antagen till golfgymnasiet var viktigt.
– Att få in golfen på skoltid och få mer tränarhjälp gjorde det lättare att utvecklas. Men det handlar om att göra jobbet själv. 

Ett år efter att Karlsson tagit studenten valde han att bli proffs. De flesta spelarna på de bästa tourerna väljer att fortsätta sin utbildning genom att gå vidare till college i USA eller att stanna som amatör för att spela stora tävlingar. Men Anton Karlsson ville annat.
– Det var ett ganska stort beslut att ta. Jag tyckte och tänkte att det skulle vara kul och bra att bli proffs tidigt. Det var mer utomstående som sa att det kan finnas idéer med att vänta också.

Vad menar du?
– Man säger ifrån sig en del saker genom att bli proffs. Jag spelade lite med landslaget som 18-åring men där kan man inte spela som proffs. Sedan får man inte vara med i stora amatörtävlingar. Men jag kände under mitt sista år som amatör att jag var ganska klar med det och var väldigt sugen på att komma ut och spela som proffs för pengar. 

Som 20-åring började Anton Karlsson spela på Minitouren där han vann sina första pengar. 2013 spelade han en full säsong på den touren och vann den inofficiella rankingen. Nordic League spelade han på året efter, och även där gick det bra tidigt.
Under hösten 2015 kvalade han till European Tour för första gången. Anton Karlsson klarade det första och andra kvalsteget men efter att ha klarat cutten på steg tre åkte han ut. Det gav honom dock full status på Challenge Tour 2016.
– Jag spelade på CT hela förra säsongen och är ganska nöjd med det året i helhet. Jag hade några mindre mål, som att ta mig till tourfinalen – vilket jag gjorde. Det var första året ute i Europa och jag spelade bra. Sedan gjorde jag ett nytt försök att kvala till European Tour i höstas och där blev jag delad femma och kom då in i en kategori att spela på touren i år.

Anton Karlsson blev proffs tidigt, och har sedan dess bytt till en tour med tuffare konkurrens fyra år i rad. //Foto: Getty Images

Det är inte helt lätt att byta från en golftour till en annan. Framför allt är det inte det enklaste att byta till en svårare tour, med tuffare motstånd. Anton Karlsson har gjort det – fyra år i rad.
Han har knappt startat sin European Tour-karriär men känner redan att svårighetsgraden har skruvats upp från fjolårssäsongen på Challenge Tour.
– Det känns att det är en riktig nivå som man spelar på. Allt blir svårare och längre. Jag har känt det redan nu att kraven är högre. Men jag trivs väldigt bra hittills, säger Anton Karlsson.

Vad är de största skillnaderna?
– Rent spelmässigt är det första jag tänkt på att ruffen är väldigt mycket svårare plus att det är längre. Man måste slå långt och rakt för att konkurrera. Där är den största skillnaden jämfört med vad jag känt tidigare. 

Vad är målet med den första säsongen på European Tour?
– Det första året handlar det om att stanna kvar på touren, vilket en topp 100-placering på rankingen gör. Det är vad jag satt som förstamål. Efter att ha känt på det här i ett år får man utvärdera hur det målet är ställt i jämförelse med min nivå.

Anton Karlsson säger också att han inte är färdig den dagen han etablerat sig på European Tour. Och med tanke på att han sedan gymnasiet tagit stora kliv varje säsong är hans långsiktiga mål inte helt otänkbart.
– Att bara komma hit säger inte så mycket, utan det handlar om att göra något när man väl är här. Mitt mål just nu är att bli topp-50 i världen. ET är ett stort steg på vägen, men det är inte över här, säger Anton Karlsson.

 

Ytterligare 16 svenskar finns med i ET-tävlingen Joburg Open i Sydafrika: Alexander Björk, Christofer Blomstrand, Johan Carlsson, Magnus A. Carlsson, Jens Dantorp, Pelle Edberg, Johan Edfors, Jens Fahrbring, Niclas Fasth, Niclas Johansson, Richard S Johnson, Rikard Karlberg, Oskar Stark, Sebastian Söderberg, Pontus Widegren samt Jonathan Ågren. 

Hoppas det går bra för Anton!
Ja
94
1
Nej
Håll dig uppdaterad med nyhetsbrevet!
  • Få svenskgolf.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!